Drosophila e potencial anti-tumoral de plantas

O objetivo deste projeto científico é estudar o potencial anti-tumoral de algumas plantas medicinais utilizando como modelo biológico a Drosophila melanogaster. Esta mosca é reconhecidamente um dos modelos biológicos de eleição no estudos de doenças humanas, pois é um organismo multicelular que possui um sistema enzimático semelhante ao dos mamíferos, ciclo de vida curto, produzem uma elevada descendência, é de fácil manipulação genética, e tem um reduzido custo de manutenção em laboratório.
Além do potencial anti-tumoral, o projeto irá permitir avaliar possíveis efeitos tóxicos no organismo da Drosophila melanogaster das plantas utilizadas.

No mundo inteiro, milhões de pessoas vivem com diagnóstico de tumores. A prevenção é uma das principais armas de combate do aparecimento de doenças deste tipo. A investigação numa área de intervenção tão importante como esta é inquestionavelmente necessária. Apesar da medicina já ser capaz de superar muito tipos de tumores, a terapêutica utilizada tira qualidade de vida ao individuo tendo consequências a curto e a longo prazo. Assim é de todo o interesse identificar novos compostos que menor toxicidade e maior eficácia.

As plantas são uma das mais importantes fontes de compostos medicinais utilizados pela industria farmacêutica. A medicina popular ou alternativa também assenta na utilização das plantas medicinais, contudo faz uma utilização mais abrangente da planta. Esta não utiliza compostos isolados, mas múltiplos compostos existentes nas plantas que poderão interatuar e potenciar o efeito medicinal. O estudo das plantas com propriedades medicinais é um campo vasto e ainda com potencialidades de exploração nomeadamente na identificação de plantas de uso tradicional que possam apresentar propriedades com capacidade de prevenir o aparecimento de tumores.

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